Title: Control functions within large cities and foreign direct investment in the transport sector: Empirical evidence from Poland


Taylor, Zbigniew (1946– ) ; Ciechański, Ariel

Date issued/created:


Resource type:



Geographia Polonica Vol. 88 No. 4 (2015)



Place of publishing:



24 cm

Type of object:



On the basis of inventory research carried out by the authors on single transport FDI, a hierarchy of the ten largest Polish cities is created, and then related to the number of inhabitants. The paper focuses on the location of corporate headquarters (HQs) serving various control (decision-making) functions and simultaneously playing an urban-creative role. The analysis confirms in part only the idea that the more advanced the branch of the economy, the more the city in which a corporate HQ is located is likely to occupy a higher rank in the administrative hierarchy, with a simultaneous large number of affiliates. The findings arise out of in-depth research, albeit on the basis of a relatively small number of incidences of foreign investment in the Polish transport sector. Whether it is the criteria of absolute amount of capital invested, number of employees or number of controlled investments, it is consistently the city of Warsaw and its metropolitan area that tops the rankings. Alongside inter-urban differentiation in transport FDI, analysis also confirms substantial intra-urban variation.


1. Burns L.S., 1977. The location of headquarters of industrial companies: A comment. Urban Studies, vol. 14, no. 2, pp. 211-214.
2. Chiba A., 1992. The locational changes of branch offices in Kagoshima City and their territories. Annals of the Japan Association of Economic Geographers, vol. 38, no. 3, pp. 16-32.
3. Chidlow A., Salciuviene L., Young S., 2009. Regional determinants of inward FDI distribution in Poland. International Business Review, vol. 18, no. 3, pp. 119-133.
4. Cieślik A., 2005. Geografia inwestycji zagranicznych. Przyczyny i skutki lokalizacji spółek z udziałem kapitału zagranicznego w Polsce. Warszawa: Wydawnictwa Uniwersytetu Warszawskiego.
5. Cieślik A., 2005. Location of foreign firms and national border effects: The case of Poland. Tijdschrift voor Economische en Sociale Geografie, vol. 96, no.3, pp. 287-297.
6. Cieślik A., 2005. Regional characteristics and the location of foreign firms within Poland. Applied Economics, vol. 37, no. 8, pp.863-874.
7. Cieślik A., 2013. Determinants of the location of foreign firms in Polish regions: Does firm size matter? Tijdschrift voor Economische en Sociale Geografie, vol. 104, no. 2, pp.175-193.
8. Czyż T., 2009. Koncepcje aglomeracji miejskiej i obszaru metropolitalnego w Polsce. Przegląd Geograficzny, vol. 81, no. 4, pp. 445-459.
9. Domański B., 2001. Kapitał zagraniczny w przemyśle Polski. Prawidłowości rozmieszczenia, uwarunkowania i skutki. Kraków: Instytut Geografii i Gospodarki Przestrzennej UJ.
10. Domański B., 2001. Deformacje metodologiczne i ideologiczne w badaniach przekształceń przestrzeni gospodarczej Europy Środkowej i Wschodniej [in:] H. Rogacki (ed.), Koncepcje teoretyczne i metody badań geografii społeczno-ekonomicznej i gospodarki przestrzennej, Poznań: Bogucki Wydawnictwo Naukowe, pp. 27-35.
11. Domański B., 2011. Foreign capital and the development of Polish regions. Czasopismo Geograficzne, vol. 82, no. 1-2, pp. 173-187.
12. Domański B., Guzik R., Gwosdz K., 2000. Konkurencyjność i ranga wielkich miast Polski w świetle inwestycji zagranicznych firm produkcyjnych. Biuletyn KPZK PAN, 192, pp. 99-124.
13. Fallon G., Cook M., 2010. Exploring the regional distribution of inbound foreign direct investment in the UK in theory and practice: Evidence from a five-region study. Regional Studies, vol. 44, no. 3, pp. 337-353.
14. GRABHER G., 1992. Eastern conquista: The truncated industrialisation of East European regions by large West European corporations [in:] H. Ernste, V. Meier (eds.), Regional development and contemporary industrial response: Extending flexible specialisation. London: Belhaven Press, pp. 219-232.
15. Guzik R., Gwosdz K., 2000. The spatial concentration of control functions in Polish industry [in:] T. Marszał (ed.), Local economy and urban development in Poland. Łódź: Department of the Built Environment and Spatial Policy. University of Łódź, pp. 52-61.
16. Halvorsen T., 2012. Size, location and agglomeration of inward foreign direct investment (FDI) in the United States. Regional Studies, vol.46, no.5, pp. 669-682.
17. Hardy J., 1998. Cathedrals in the desert? Transnationals, corporate strategy and locality in Wroclaw. Regional Studies, vol. 32, no. 7, pp. 639-652.
18. Hayter R., 1997. The dynamics of industrial location. Chichester: John Wiley & Sons.
19. Hilber C.A.L., Voicu I., 2010. Agglomeration economies and the location of foreign direct investment: Empirical evidence from Romania. Regional Studies, vol. 44, no. 3, pp. 355-371.
20. Hill S., Munday M., 1992. The UK regional distribution of foreign direct investment: Analysis and determinants. Regional Studies, vol. 26, no. 6, pp. 535-544.
21. Hill S., Munday M., 1995. Foreign manufacturing investment in France and the UK: A regional analysis of locational determinants. Tijdschrift voor Economische en Sociale Geografie, vol. 86, no. 4, pp. 311-327.
22. Huang H., Wei Y.D., 2014. Intra-metropolitan location of foreign direct investment in Wuhan, China: Institution, urban structure, and accessibility. Applied Geography, vol. 47, pp. 78-88.
23. Hunya G., 1998. Integration of CEEC manufacturing into European corporate structures by direct investments. Economic Policy in Transitional Economies, Moct-Most, vol. 8, no. 2, pp. 69-90.
24. Karaszewski W., 2004. Bezpośrednie inwestycje zagraniczne. Polska na tle świata. Toruń: Dom Organizatora.
25. Kato Y., Yamazaki T., 1981. Changes in the offices location of the CBD of Kobe. Annals of the Japan Association of Economic Geographers, vol. 27, no. 3-4, pp. 15-32.
26. Korcelli-Olejniczak E., 2012. Region metropolitalny – pojęcie, struktura przestrzenna, dynamika. Prace Geograficzne, 235, Warszawa: Instytut Geografii i Przestrzennego Zagospodarowania PAN.
27. LIEBSCHER K., CHRISTL J., MOOSLECHNER P., RITZBERGER-GRÜNWALD D. (eds.), 2007. Foreign direct investment in Europe. A changing landscape. Cheltenham UK & Northamptom USA: Edward Elgar
28. LUC S., 2000. Zagraniczne inwestycje bezpośrednie a przekształcenia strukturalne w przemyśle polskim. Monografie i Opracowania, 475, Warszawa: Szkoła Główna Handlowa.
29. Marinova S.T., Marinov M.A. (eds.), 2003. Foreign direct investment in Central and Eastern Europe. Aldershot: Ashgate.
30. Özdemir D., 2002. The distribution of foreign direct investments in the service sector in Istanbul. Cities, vol. 19, no. 4, pp. 249-259.
31. Pakulska T., Poniatowska-Jaksch M., 2004. Bezpośrednie inwestycje zagraniczne w Europie Środkowo-Wschodniej. Koncentracja kapitału zagranicznego w Polsce. Monografie i Opracowania, 519, Warszawa: Szkoła Główna Handlowa.
32. Pavlínek P., 1998. Foreign direct investment in the Czech Republic. Professional Geographer, vol. 50, no. 1, pp. 71-85.
33. Pavlínek P., 2002. Transformation of the Central and East European passenger car industry: Selective peripheral integration through foreign direct investment. Environment and Planning A, vol. 34, no. 9, pp. 1685-1709.
34. Pavlínek P., 2004. Regional development implications of foreign direct investment in Central Europe. European Urban and Regional Studies, vol. 11, no. 1, pp. 47-70.
35. Pavlínek P., 2012. The internationalization of corporate R&D and the automotive industry of East-Central Europe. Economic Geography, vol. 88, no. 3, pp. 279-310.
36. Pavlínek P., Domański B., Guzik R., 2009. Industrial upgrading through foreign direct investment in Central European automotive manufacturing. European Urban and Regional Studies, vol. 16, no. 1, pp. 43-63.
37. Pavlínek P., Smith A., 1998. Internationalization and embeddedness in East-Central European transition: The contrasting geographies of inward investment in the Czech and Slovak Republics. Regional Studies, vol. 32, no. 7, pp. 619-638.
38. Pawlik K., 2006. Studies on foreign affiliates, technology transfer and spillover effects in a transition economy: Ten years of transition reforms and FDI inflows to Poland 1993-2002. Aarhus: Department of Management and International Business, Aarhus School of Business, [PhD thesis].
39. Pelegrín A., Bolancé C., 2008. Regional foreign direct investment in manufacturing. Do agglomeration economies matter? Regional Studies, vol. 42, no. 4, pp. 505-522.
40. Poniatowska-Jaksch M., 2006. Przemysłowe bezpośrednie inwestycje zagraniczne źródłem konkurencyjności regionu. Monografie i Opracowania, 544, Warszawa: Szkoła Główna Handlowa.
41. Pred A.R., 1974. Major job-providing organizations and system of cities. Resource Paper, 27, Washington D.C.: Commission on College Geography, Association of American Geographers.
42. QIU Y., 2005. Personal networks, institutional involvement, and foreign direct investment flows into China's interior. Economic Geography, vol. 81, no. 3, pp. 261-281.
43. SOCI A., 2007. FDI: A difficult connection between theory and empirics [in:] B. Fingleton (ed.), New directions in economic geography, Cheltenham UK & Northamptom USA: Edward Elgar, pp. 277-314.
44. STAWICKA M., 2007. Atrakcyjność inwestycyjna Polski. Warszawa: CeDeWu.pl.
45. STĘPNIAK A., UMIŃSKI S., 1993. Polska – WE. Możliwości inwestowania na obszarze Wspólnoty. Gdańsk: Instytut Badań nad Gospodarką Rynkową.
46. Szymański W., 2002. Globalizacja a konkurencja i mikroekonomiczne podstawy równowagi ekonomicznej [in:] W. Szymański (ed.), Przedsiębiorstwo wobec globalizacji i integracji. Warszawa: Szkoła Główna Handlowa, pp. 9-34.
47. Śleszyński P., 2002. Struktura i rozmieszczenie ośrodków zarządzania w polskiej gospodarce w 2000 r. Przegląd Geograficzny, vol. 74, no. 2, pp. 199-228.
48. Śleszyński P., 2007. Gospodarcze funkcje kontrolne w przestrzeni Polski. Prace Geograficzne, 213, Warszawa: Instytut Geografii i Przestrzennego Zagospodarowania PAN.
49. Śleszyński P., 2008. Duże przedsiębiorstwa w strukturze przestrzennej największych polskich miast. Prace Geograficzne, 217, Warszawa: Instytut Geografii i Przestrzennego Zagospodarowania PAN.
50. Śleszyński P., 2014. Headquarters of large enterprises in the spatial structure of major Polish cities. Prace Komisji Przemysłu Polskiego Towarzystwa Geograficznego, 25, pp. 178-193.
51. Tavares A.T., Young S., 2006. Sourcing patterns of foreign-owned multinational subsidiaries in Europe. Regional Studies, vol. 40, no. 6, pp. 583-599.
52. Taylor Z., Ciechański A., 2013. Bezpośrednie inwestycje zagraniczne w polskim transporcie Monografie, 15, Warszawa: Instytut Geografii i Przestrzennego Zagospodarowania PAN.
53. Taylor Z., Ciechański A., 2014. Funkcje kontrolne wielkich miast Polski w świetle bezpośrednich inwestycji zagranicznych w transporcie. Przegląd Geograficzny, vol. 86, no. 2, pp. 141-170.
54. Tonts M., Taylor M., 2010. Corporate location, concentration and performance: Large company headquarters in the Australian urban system. Urban Studies, vol. 47, no. 12, pp. 2641-2664.
55. Tonts M., Taylor M., 2013. The shifting geography of corporate headquarters in Australia: A longitudinal analysis. Regional Studies, vol. 47, no. 9, pp. 1507-1522.
56. Vančura M., 2004. Foreign direct investment in the Czech Republic [in:] E. Jakubowicz, A. Raczyk (eds.), Regionalny wymiar integracji europejskiej. Przekształcenia Regionalnych Struktur Funkcjonalno-Przestrzennych, VIII/2, Wrocław: Instytut Geografii, Uniwersytet Wrocławski, pp. 201-209.
57. Vančura M., 2006. Foreign direct investment in the countries of Central Europe with the emphasis on the Czech Republic [in:] T. Michalski (ed.), The geographical aspects of the transformation process in Central and EastCentral Europe. Gdynia-Pelplin: Bernardinum, pp. 170-180.
58. Varblane U. (ed.), 2001. Foreign direct investments in the Estonian economy. Tartu: School of Economics and Business Administration, University of Tartu.
59. Wei Y.H.D., Luo J., Zhou Q., 2010. Location decisions and network configurations of foreign investment in urban China. Professional Geographer, vol. 62, no. 2, pp. 264-283.
60. Weresa M.A., 2008. Atrakcyjność Polski dla bezpośrednich inwestycji zagranicznych [in:] M.A. Weresa (ed.), Polska: Raport o konkurencyjności 2008. Konkurencyjność sektora usług. Warszawa: Szkoła Główna Handlowa, pp. 110-125.
61. Wheeler J.O., 1988. Spatial ownership links of major corporations: The Dallas and Pittsburgh examples. Economic Geography, vol. 64, no. 1, pp. 1-16.
62. WU F., 1999. Intrametropolitan FDI firm location in Guangzhou, China: A Poisson and negative binomial analysis. The Annals of Regional Science, vol. 33, pp. 535-555.
63. WU F., 2000. Modelling intrametropolitan location of foreign investment firms in a Chinese city. Urban Studies, vol. 37, no. 13, pp. 2441-2464.
64. Wu J., Radbone I., 2005. Global integration and the intra-urban location of foreign direct investment in Shanghai. Cities, vol. 22, no. 4, pp. 275-286.
65. Yeung H.W., Poon J., Perry M., 2001. Towards a regional strategy: The role of regional headquarters of foreign firms in Singapore. Urban Studies, vol. 38, no. 1, pp. 157-183.
66. Zakrzewska-Półtorak A., 2004. Lokalizacja przedsiębiorstw z udziałem kapitału zagranicznego w dużych polskich miastach. Biuletyn KPZK PAN, 214, pp. 241-251.
67. Zhao S.X., Chan R.C.K., Chan N.Y.M., 2012. Spatial polarization and dynamic pathways of foreign direct investment in China 1990-2009. Geoforum, vol. 43, no. 4, pp. 836-850.


Geographia Polonica





Start page:


End page:


Detailed Resource Type:



File size 1,1 MB ; application/pdf

Resource Identifier:

oai:rcin.org.pl:57334 ; 0016-7282 ; 10.7163/GPol.0034


CBGiOS. IGiPZ PAN, call nos.: Cz.2085, Cz.2173, Cz.2406 ; click here to follow the link




Creative Commons Attribution BY-ND 3.0 PL license

Terms of use:

Copyright-protected material. [CC BY-ND 3.0 PL] May be used within the scope specified in Creative Commons Attribution BY-ND 3.0 PL license, full text available at: ; -

Digitizing institution:

Institute of Geography and Spatial Organization of the Polish Academy of Sciences

Original in:

Central Library of Geography and Environmental Protection. Institute of Geography and Spatial Organization PAS

Projects co-financed by:

European Union. European Regional Development Fund ; Programme Innovative Economy, 2010-2014, Priority Axis 2. R&D infrastructure






Citation style:

This page uses 'cookies'. More information